Avete sempre il naso freddo? Secondo uno studio, in questo caso siete più soggetti a raffreddore

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È noto che le basse temperature e i raffreddori vanno spesso di pari passo. Ma fino ad ora non si sapeva quanto freddo ci fosse nel cavità nasale influenzato la risposta immunitaria.
Un nuovo studio illustra un nuovo modo in cui il corpo umano attacca gli intrusi. E si scopre che funziona meglio con il caldo.
Queste scoperte potrebbero portare allo sviluppo di nuovi trattamenti per il raffreddore comune e altri virus.

Come è stato condotto lo studio?

Il punto di partenza è uno studio precedente, condotto nel 2018, che ha rilevato che le cellule del naso rilasciano vescicole extracellulari (EVs)una nuvola di minuscole particelle che attaccano i batteri quando vengono inalate.
L’analogia migliore è quella di un nido di vespe e, proprio come le vespe difendono il loro nido quando vengono attaccate, le EV volano in sciami per uccidere gli invasori.
Nella loro ricerca, gli scienziati si sono posti due domande: Le EV secernono anche in presenza di un virus? E se sì, la loro risposta è influenzata dalla temperatura?
Per rispondere alla prima domanda, hanno utilizzato la mucosa nasale di volontari (sottoposti a un intervento chirurgico per la rimozione di polipi) e una sostanza che riproduceva un’infezione virale.
Hanno scoperto che venivano effettivamente prodotte delle EV che avevano come obiettivo i virus.

Cosa c’entra la temperatura del naso?

Per rispondere alla seconda domanda, hanno diviso i campioni di cellule nasali in due gruppi e li hanno messi in coltura in laboratorio, sottoponendo una serie di campioni a 37 °C e l’altro, a 32 °C.
Queste temperature sono state scelte in base a un test separato che ha determinato che la temperatura all’interno del naso si abbassa di circa 5°C quando l’aria esterna passa da 23°C a 4°C.
In condizioni di temperatura corporea normale, le EV sono state in grado di combattere i virus, presentandoli con “esche” a cui si aggrappano, piuttosto che ai recettori cellulari che avrebbero normalmente preso di mira.
Ma a temperature più basse, la produzione di EV è stata meno abbondante e si sono dimostrate meno efficaci contro i virus testati: due rinovirus e un coronavirus (non Covid-19)comune durante l’inverno.

“Non c’è mai stata una ragione convincente per cui ci sia un aumento così evidente dell’infettività virale durante i mesi freddi”, ha detto Benjamin Bleier, coautore dello studio e chirurgo presso la Harvard Medical School.
Questa è la prima spiegazione quantitativa e biologicamente plausibile che è stata sviluppata.“, ha aggiunto.